Памятник Александру II – был открыт  5 октября 1906 года.

Памятник Александру II располагался в районе перекрёстка Ленина – 8 Марта. На заднем плане Кафедральный собор, который взорвали в 1930 году.

Поставить памятник императору в Екатеринбурге решили после его смерти: 13 марта 1881 года Александр II подорвался на бомбе, которую ему бросили под ноги. Новость об этом огорчила народ, который любил и уважал отменившего крепостное право царя. После трагедии крестьяне и рабочие на свои средства стали возводить в городах и сёлах монументы Александру II.

– Это была самая массовая установка памятников до Ленина, – рассказал Е1.RU научный сотрудник Музея истории Екатеринбурга Евгений Бурденков. – На территории современного Екатеринбурга в итоге даже было два памятника Александру II – один на главной площади, второй – на территории Нижне-Исетского завода на Химмаше.

Екатеринбуржцы собирали деньги на памятник Александру II очень долго.

– Поначалу государство в этом никак не участвовало, поэтому понадобилось много времени. Сначала на Кафедральной площади (ныне площадь 1905 года. – Прим. ред.) появился постамент и только спустя 11 лет поставили сам памятник, – говорит Бурденков.

С большими усилиями солдаты-дезертиры все-таки свалили памятник в 1917. А в 1918 на царском пьедестале поставили гипсовую «свободу».

Фото сделано 31 января 1918 года. На площади возле пустого постамента закопали тела красногвардейцев, погибших в сражении с армией атамана Дутова, и устроили торжественный митинг.

В мае 1918 года на место памятника Александру II была установлена статуя Свободы.

– Сохранились очень плохие фотографии этой статуи того времени, поэтому невозможно оценить её художественную особенность. Можно сказать лишь, что по отношению к постаменту она была не очень большая и напоминала американскую статую Свободы, – отмечает Бурденков. – У меня нет каких-то чётких представлений, почему была поставлена эта статуя. Я могу предположить, что она как-то связана с символом свободы.

По сравнению со своей заокеанской тёзкой, которая выглядела монументально, екатеринбургская статуя Свободы была невзрачной. Она представляла собой стоящую на шаре женщину в короне, в руке над головой у неё факел. Кто был автором скульптуры – неизвестно.

Рядом с памятником даже организовали деревянный мемориальный комплекс в виде пирамиды с надписью: «Спите, орлы боевые». Там были захоронены красноармейцы, погибшие во время Гражданской войны против армии атамана Александра Дутова, который не признавал власть большевиков.

Скульптура простояла всего несколько месяцев. В июле 1918 года в город вошли отряды Чехословацкого легиона и Белой армии, которые разобрали статую Свободы. Через год под руководством скульптора Степана Эрьзи на постамент водрузили голову Карла Маркса.

– С моей точки зрения это была нелепая скульптура. Это был не бюст, а именно голова, которая выглядит для этого постамента большой, – говорит Бурденов. – Может быть это такое авангардное искусство того времени. Нельзя сказать, что Эрьзя был обыкновенным скульптором, все его проекты с какой-то «вычудинкой». Так, к 1 мая 1920 года у него произошёл «творческий взрыв» – в Екатеринбурге он открыл около десятка памятников. На площади 1905 года, например, появилась его работа – памятник «Освобождённому труду», который представлял собой обнажённого мужчину.

В народе памятник, который был сделан из мрамора, прозвали «Ванькой голым». Скульптура мужской фигуры со всеми анатомическими подробностями горожанам не полюбилась. В 1926 году памятник сняли. По слухам, сначала он хранился во дворе Краеведческого музея, а потом его утопили в Городском пруду.